Epidemias incre铆bles 馃槷

Muchxs de nosotrxs escuchamos reiteradas veces hablar sobre la temida peste negra, que afect贸 a Eurasia entre 1347 y 1353, o la gripe espa帽ola que entre 1918 y 1919 infect贸 a un tercio de la poblaci贸n mundial y se cobr贸 la vida de 50 millones de personas.

Pero, 驴alguna vez escuchaste hablar sobre la Epidemia de risa y la Epidemia de baile? 馃槷

La epidemia de la risa no fue producida ni por un virus, ni por una bacteria, sino que fue un  brote de histeria en masa o enfermedad psicog茅nica masiva, ocurrida en la actual Tanzania, en la aldea de Kashasha, en el a帽o 1962. 

Esta comenz贸 en una escuela y poco a poco se fue extendiendo al resto de la comunidad. Lo llamativo es que este fen贸meno dur贸 varios meses y caus贸 el cierre temporal de 14 escuelas, afectando a aproximadamente 1000 personas y paralizando a toda la aldea. Se extendi贸 tanto que demor贸 casi 18 meses en terminar. 驴Cu谩l fue el chiste que desat贸 todo esto? Mi – te – rio

Algunos de los s铆ntomas fueron: ataques recurrentes de risa y llanto que duraban desde unas pocas horas hasta 16 d铆as, inquietud, violencia ocasional, dolores, problemas respiratorios y hasta desmayos. No hay evidencia de causas org谩nicas, pero s铆 psicol贸gicas, ya que estos tipos de ataques son consecuencia de altos niveles de estr茅s, angustia, ira o tristeza que se entrelazan con la man铆a.

Se suele creer que esta epidemia hizo que miles de personas se rieran continuamente durante meses, sin embargo, otros informes dicen que consisti贸 en ataques cortos y ocasionales que se daban entre grupos de personas.

La epidemia del baile fue un fen贸meno social ocurrido en Estrasburgo en el a帽o 1518. La historia cuenta que todo comenz贸 cuando una mujer llamada Frau Troffea se puso a bailar descontroladamente en las calles de Estrasburgo sin poder detenerse. Poco a poco, las personas se fueron uniendo a su danza, y en un mes hab铆a aproximadamente 400 bailarines. Pero, no es todo danza y felicidad, m谩s bien lo contrario鈥 mucha gente comenz贸 a sufrir problemas en las piernas, ataques epil茅pticos, e incluso muchos murieron como consecuencia de agotamiento, infartos y derrames cerebrales.

El por qu茅 de esta epidemia es un misterio al cual se le busc贸 incansablemente una explicaci贸n. En un principio, se crey贸 que era una enfermedad causada por un aumento en la temperatura de la sangre, y que el remedio era el mismo baile, por eso se alentaba a la gente a que siguieran danzando (incluso contrataron m煤sicos e instalaron un escenario).聽Actualmente hay 2 teor铆as principales que pueden dar respuesta a este misterioso fen贸meno: la primera sostiene que la causa fue un envenenamiento producido por los productos t贸xicos y psicoactivos de los hongos del cornezuelo, que generalmente crecen en los granos del trigo; y la segunda sostiene que la causa de todo esto fue una histeria colectiva provocada por el estr茅s excesivo de la poblaci贸n como consecuencia de la hambruna y las enfermedades de la 茅poca.

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